Nyheder

Bedstemors institution får os til at leve længere ...


Levealderen stiger, efterhånden som vores art udvikler sig. Forskere har gentagne gange undersøgt, hvorfor vi skylder dette fænomen, som ikke høres på andre arter. Nylige undersøgelser viser, at vi skylder vores forlængede liv til ... kvinder, især bedstemødre.

Loven om biologi er ufrakommelig. Blandt andre arter, især de chimpanser, der er tættest på os, slutter hunnerne deres liv efter 30-40 år, når de holder op med at kunne videregive deres egne gener. De overlever sjældent få år efter overgangsalderen. Det er meget anderledes hos mennesker. Kvinder lever selv flere årtier efter overgangsalderen.

Kristen Hawkes fra University of Utah (USA) udførte sammen med andre forskere en computersimulering, der beviser, at vi skylder vores nuværende forventede levetid ... til bedstemødre. Det viste sig, at "computer" mennesker levede kun 25 år efter at have nået puberteten, dvs. som det nu er med chimpanser. Omkring 40.000 var dog nok. år under omsorg af bedstemødre, så denne forventede levealder stiger til 49 år.

I jagt- og samlingssamfund i Tanzania betød bedstemødrens institution, at datterens mor tog sig af babyen, da hun blev fravænnet. Dette gjorde det muligt for kvinder at beslutte om et andet barn, vel vidende, at det foregående var godt set. På denne måde kunne datteren have fået flere børn, og bedstemors langvarige gener kunne videregives til flere børnebørn, hvilket følgelig fik dem til at dominere i et givet samfund.

Ovennævnte undersøgelsesresultater blev offentliggjort i 'Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences'.